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    科學家復活已滅絕青蛙基因

    英國《衛報》報道,澳大利亞拉扎盧斯計劃(The Lazarus Project)再造了已經滅絕的胃育溪蛙的細胞,塔斯馬尼亞虎、猛犸象和古代巨鳥可能是下一個目標。

    1983年,一種自然生物從科學意義上消失了。這種胃育溪蛙,學名為Rheobatrachussilus,是澳大利亞昆士蘭熱帶雨林的本土物種,它因在胃里孵化后代并通過嘴巴生子而聞名。然而因為棲息地的喪失和疾病導致這個物種被官方宣布已經滅絕。

    直到近期澳大利亞的科學家宣布他們已經將這種青蛙的基因“起死回生”。通過利用一種名為體細胞核移植的克隆技術,科學家利用從自20世紀70年代就保存在冷凍冰箱里的該青蛙物種中提取的組織,將一個“死亡”的細胞核植入到類似物種的新鮮卵細胞里。

    雖然創造的胚胎存活幾天后就全部死亡,但拉扎盧斯計劃的科學家們相信這項研究是新科學“逆滅絕”——也即人工的再創造已經滅絕的物種,正如科幻電影《侏羅紀公園》里所描繪的一樣——的里程碑時刻。

    “現在我們有已經滅絕的青蛙的冷凍保存細胞,可以用于未來的克隆實驗。”項目負責人澳洲博物館館長、悉尼新南威爾士大學的邁克·阿徹(Mike Archer)教授這樣說道。“我們越來越有信心,即將面臨的障礙是技術性的而非生物性的,我們最終將獲得成功。最重要的是,我們已經演示了這項科技作為保護工具的巨大前景,尤其考慮到世界上上百種兩棲動物物種的數量正在銳減。”

    上周,科學家和自然資源保護論者在美國華盛頓會面研究解決“扮演上帝”即將面臨的倫理、道德和技術問題。其中一個重要問題便是這種克隆技術僅僅是“復活”已經滅絕的物種,還是創造了一個看起來類似已經滅絕物種的新物種。

    “這個問題還有待進一步考證,”會議組織者這樣說道。“這也是進行這項研究的原因之一,染色體的再造是否就意味著物種的復活?答案因涉及的具體物種而不同。逆滅絕使得這些已經滅絕的物種起死回生,前提是如果仍存在合適的傳粉者。但是倘若加州禿鷲滅絕了,它們是否能夠起死回生則無法確定,因為加州禿鷲幼崽的成長主要依靠父母的訓練。”

    阿徹表示目前他的關注重心將集中在克隆已經滅絕的澳大利亞袋狼或者塔斯馬尼亞虎。然而,會議上的討論將未來的目標擴大到其它已經滅絕的物種,例如猛犸象和古代巨鳥。

    人類真要超神?科學家復活已滅絕青蛙基因

    胃育溪蛙

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