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    科學家發現了提高智力的基因

    雖然現在的人壽命普遍更長,但是隨著老齡的到來,智力也會隨之下降,因此研究人員就正致力于延緩或者阻止智力下降的研究。其中一組研究人員由加利福尼亞大學的Dena Dubal以及格萊斯頓研究所的Lennart Mucke帶領,他們研究的是克羅索(由一種叫Kl的基因編碼的蛋白質)在人類老化過程中的作用,Kl基因的一種特別版本,Kl-VS基因已經證實能夠延壽,原因之一是它能夠減少由年齡增長而帶來的心臟疾病。Dubal和 Mucke博士試圖尋找這種基因是否同樣能夠減少由年齡帶來的智力下降。

    結果他們有了驚人的發現,雖然Kl-Vs不會遏制智力下降,但是不管任何年齡,它平均能夠提高6點IQ,如果這個結果能夠得到證實的話,Kl-Vs很有可能是目前發現的能夠提高智力的最重要的基因。Dubal和 Mucke博士對220個52--85歲的志愿者進行了研究,來研究Kl-Vs對年齡的影響。他們評估了志愿者的記憶能力,注意力,視覺意識和語言能力,通過這些方面的測試,可以對智力有個全面地了解。測試結果表明那些有Kl-Vs基因的人比沒有的人顯示出了更高的智力水平。另外兩組的獨立研究也顯示了同樣的結果,加起來的實驗人數總數為718,其中五分之一的志愿者擁有Kl-Vs基因。

    IQ提高6點只是個大概的推斷,因為認知測試并沒有直接測試智商水平。如果這個結論正確,Kl基因可能能夠達到影響IQ變化的3%,相對而言,之前發現的HMGA2和NPTN基因只占據了1.5%。但是我們必須知道,類似的基因研究結果很可能并不是特別準確的,基因組中有太多的基因,他們變化無常,和人類之間的相關性也很可能是個巧合。但是我們有理由相信這次的研究成果不是一個巧合。第一,三個獨立的實驗都發現了這個結果,第二,Dubal和Mucke博士并沒有就此停止,他們還在老鼠的身上進行了KL-VS的實驗。

    他們在老鼠身上加入了相當于鼠類Kl-Vs的基因,以此增加小白鼠的克羅索水平,轉基因動物比普通老鼠更擅長于迷宮測試和其他心理測試,而且對他們腦組織的分析也顯示出其神經原的神經線連接和普通鼠類有所不同。通常信號會已化學形態通過神經線連接,其中最普遍的一種化學形態叫做谷氨酸鹽,然后由門冬氨酸受體接收。先前的研究發現谷氨酸對于門冬氨酸的刺激,或者缺少此類刺激,可以增強或者減弱神經線連接,而這種連接被普遍認為是記憶的基礎。

    團隊的基因工程通過增加老鼠海馬體和額葉皮質的GluN2B的數量,改變了門冬氨酸受體的本質,而海馬體和額葉皮質是大腦形成記憶的兩個關鍵部位。之前的研究已經發現了GluN2B和智商之間的關系。Dubal和 Mucke博士發現用一種叫艾芬地爾的藥物屏蔽GluN2B之后,就能消滅轉基因老鼠的優勢。這就意味著克羅索通過增加門冬氨酸受體中GluN2B的分子單元數量,發揮了作用。

    盡管兩位博士并沒有成功的證明KL-VS對隨著年齡帶來的智力下降有任何的阻止作用,但是他們希望能夠把這個發現運用到實際中去。那些能夠提高克羅索水平,或者能夠模仿這種蛋白質的功能得基因藥物,也許確實能夠提高智力水平。而且并沒有理由不給老年人這些藥物。如果這種藥物可以全民普及的話--除了那些本來基因里就有Kl-Vs的人,那么大家的智力水平也許真能得到提高。

    科學家發現了提高智力的基因 IQ+6

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