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    眨眼頻率多少可能與神經系統疾病有關

    7月6日報道  文/sharon

    有沒又發現一個奇怪的現象,如果認真看嬰兒的眼睛會發現他們很少眨眼。許多研究表明,成年人平均每分鐘眨眼15次。但新生嬰兒眨眼的頻率要低得多——每分鐘只有幾次,有些嬰兒甚至每分鐘眨一次。

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    美國紐約州立大學奧斯維戈分校的心理學教授Leigh Bacher說:“嬰兒平均每分鐘只眨眼兩到三次,所以眨眼頻率明顯較低。”

    研究人員認為,嬰兒眨眼可能與大腦有關。因為眨眼是由大腦的多巴胺控制,多巴胺是一種神經遞質,可以讓腦細胞進行交流。因此,研究嬰兒眨眼可以更好地理解嬰兒的神經遞質是如何工作的。

    研究表明多巴胺和眨眼有關,因為多巴胺的條件或藥物也會改變眨眼的頻率。精神分裂癥患者的部分致病原因是多巴胺分泌過多,因此眨眼頻率會更高。相反,由產生多巴胺導致的神經元死亡的帕金森病患者中,眨眼明顯減少,所以通過服用藥物提高多巴胺水平會使眨眼頻率變多。

    Bacher說,多巴胺還具有一系列其他功能,比如從控制運動和激素水平到學習和動機等。因此,嬰兒的眨眼頻率可能揭示了多巴胺系統的發展問題,甚至可能反映了嬰兒神經系統某些方面的個體差異。對于自發眨眼的研究在臨床上可能是有用的,可以作為關于神經行為發展的信息源研究。

    為什么會眨眼?

    自發的眨眼不同于反射性的眨眼,反射性眨眼是用來保護眼睛不被外部物體戳到的一種反應,而自發的眨眼是我們無意識的行為。

    即使是成年人,自發眨眼的主要目的也無法說清楚。它通常被認為是為了使眼睛表面保持其潤滑,同時去除灰塵和其他刺激物的一種行為。

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    但研究人員說,保持眼睛濕潤只是眨眼作用的一部分。我們眨眼的頻率比保持眼睛濕潤所需要的頻率要高,所以眨眼也有其他功能。

    對自發眨眼作用的研究還有很長的路要走。1928年,蘇格蘭的兩位科學家埃里克·龐德(Erik Ponder)和W.P.肯尼迪(W.P. Kennedy)對影響成年人自發眨眼頻率的因素進行了全面研究。在沒有能夠可靠地記錄眨眼的情況下,科學家們用絲線、木頭和連接電路的彈簧搭建了一個小裝置進行研究。他們把這個裝置安裝在參與者的眼皮上。每當參與者眨眼時,他們閉上的眼瞼就會拉住彈簧,在電路中產生一個中斷,就記錄了一個眨眼的信號。

    研究人員發現,只要在一定的條件下,每個人眨眼的頻率就像鐘表一樣準確。在光線昏暗的房間里眨眼頻率是一樣的,盲人也會像正常人一樣眨眼睛。對眼睛表面進行麻醉也并沒有改變眨眼睛的速度。

    這個眨眼比率與眼睛的濕度和干燥無關。當研究人員把他們的研究對象帶到他們大學植物系潮濕的房子里時,他們發現參與者眨眼的頻率和在干桑拿房里觀察到的眨眼頻率沒有什么不同。

    Ponder和Kennedy發現,眨眼頻率總是隨著研究參與者“精神緊張”而增加。例如,科學家們發現,研究參與者在興奮或憤怒時眨眼次數更多,法庭上的證人在被對方質問時眨眼速度更快。

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    自發的眨眼主要不是由眼睛的狀況決定的,而是由大腦中的“眨眼中樞”控制的。研究人員提出,眨眼的一種功能是緩解緊張,其方式類似于坐立不安和手指的緊張運動。

    現代研究對我們眨眼的原因提出了更多的觀點。一種假設是當我們眨眼時,大腦會休息片刻。在2012年發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)雜志上的一項研究中,研究人員監測了一組觀看電視節目《憨豆先生》(Mr. Bean)的人大腦活動。腦部掃描顯示,當人們眨眼時,大腦活動會在“默認模式網絡”中激增。當我們醒著的時候,大腦的區域是最活躍的,但是休息的時候,大腦就沒那么活躍。

    新加坡南洋理工大學(Nanyang Technological University)心理學助理教授Gerrit Maus說:“我們的研究結果表明,大腦在眨眼時會判斷出我們所看到的差異,并命令眼部肌肉做出必要的調整。”

    編說兩句:

    一些研究人員認為新生兒眨眼頻率的降低是由于不發達的多巴胺系統造成的。Bacher說,與腦成像和其他技術相比,眨眼是一種對多巴胺的檢測方法,但它是非侵入性的。眨眼頻率能作為對多巴胺活動的一種估計嗎?如果可以的話,它可能有助于預測個性、認知能力以及多巴胺相關疾病的風險,比如注意力缺陷多動癥(ADHD)、帕金森癥等。(sharon)

    責任編輯:邱彬彬
    標簽: 眨眼 多巴胺
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